Výraz piercing pochází z anglického slova pierce = propíchnout. Piercing označuje propíchnutí určité části těla (konkrétně kůže) a do vzniklého tunelu je vložen šperk.

Piercingem mohou být ozdobené nejen uši, rty, pupík, nos, jazyk, ale také intimní oblasti ženy i muže. Velice častými bývají piercingy bradavek, u žen také v oblasti klitorisu a u mužů je oblíbený šourek, oblast penisu nebo hráze.